Kate MacDowell

How do you approach to the job?  

I usually jot down ideas as they come to me, and then when I’ve picked a favorite go online to google images to find photos, research, and scientific drawings which help me understand the animal or plant I’m working with.  I print all these out, make some super quick thumbnail sketches, then start. I usually build a piece solid from porcelain clay around a ball of newspaper and then cut it open and hollow everything out to 1/4″ thickness. I build small forms like flowers petal by petal, and amass a collection until I’m ready to add them to the larger piece.  

Are you always satisfied with the final result? if not, what do you do?

Because I’m working with clay I have many many chances to make alterations before the piece drys, and usually leave if for a day before letting it dry to make sure I’m really happy with it, if I’m not I change it.  So much time goes into my pieces that I generally will try to make it work rather than discarding it.
 

Where do you find the inspiration?

Environmental case studies based on online reading about threatened species, people’s snapshots of roadkill up on the web, contemporary artwork I come across online, and baroque marble tomb sculptures among other things.

Seeing at the world or is just something  inside of you?

Most of my ideas come from real world problems and I am careful to research the animals and issues I’m portraying.  On the other hand, how I choose to interpret them, the transformations, surrealism, plays on words and figures of speech, comes from within.

What are your artistic preferences and and how do they influence you?

Bernini and Caravaggio because I’ve been lucky enough to see a lot of their work in person and am always drawn in by the emotional intensity, and physical tension and movement in the figures.  Some contemporary favorites are Andy Goldsworthy and Gregory Crewdson.  I like filmmakers like Guillermo del Toro who play with the darker side of magical realism. 
What’s your hobby?

Hiking and backpacking, growing food, discovering new music and wasting time online (usually those last two go together).

TRADUZIONE:


Qual’è il tuo approccio al lavoro? 
Io di solito butto giù le idee che mi vengono, e poi quando ho scelto la preferita vado online su google immagini per trovare le foto, ricerco, scientifico e disegni che mi aiutino a capire l’animale o il vegetale su cui sto lavorando. Stampo tutto questo, faccio alcuni mini schizzi super-veloci, quindi inizio. Io di solito costruisco un pezzo con argilla di porcellana intorno ad una palla di giornale e poi lo apro e svuoto tutto per 1 / 4 ” di spessore. 

Costruisco piccole forme come i fiori petalo per petalo, e accumulo una collezione fino a quando sono pronta a aggiungerle al pezzo più grande.
Sei sempre soddisfatta del risultato finale? Se no, cosa fai?Finchè sto lavorando con la creta ho molte possibilità di apportare modifiche prima della asciugatura del pezzo, e di solito lo lasciare un giorno prima di farlo asciugare per assicurarmi che mi piaccia veramente, se mi piace non posso modificarlo. Così impiego tanto di quel tempo che cercherò di farlo funzionare, piuttosto che disfarmene. 

Dove trovi l’ispirazione?Casi di studio ambientale basato sulla lettura online su specie minacciate, istantanee della gente di collisioni con animali sul web, opere d’arte contemporanea in cui mi imbatto on line, e sculture barocche in marmo di tombe, tra le altre cose.
Guardando il mondo o è solo qualcosa dentro di te?La maggior parte delle mie idee vengono da problemi del mondo reale ed io sono attenta alla ricerca degli animali e le questioni che sto ritraendo. D’altra parte, come ho scelto di interpretarli, le trasformazioni, il surrealismo, giochi di parole e figure retoriche, vengono da dentro.
Quali sono le tue preferenze artistiche e come ti influenzano?Bernini e Caravaggio, perché ho avuto la fortuna di vedere un sacco del loro lavoro in prima persona e sono sempre ispirata dall’intensità emotiva, fisica e la tensione del movimento nelle figure. Alcuni preferiti contemporanei sono Andy Goldsworthy e Gregory Crewdson. Mi piacciono i registi come Guillermo del Toro che giocano con il lato oscuro del realismo magico.
Qual è il tuo hobby?Escursioni e backpacking, coltivo prodotti alimentari, la scoperta di nuova musica e di sprecare tempo online (di solito queste ultime due cose vanno insieme).

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